Das Nibelungenlied - Illustrationen von Arthur Rackham

Uns ist in alten mæren. wunders vil geseit... Diese Anfangszeilen leiten den weltberühmten Sagenstoff vom glorreichen Aufstieg und tragischen Untergang der Nibelungen ein. Damit verweisen sie zugleich auf die zeitlose Bedeutung und Bedeutsamkeit des Nibelungenliedes als deutschem Mythos. Hierbei stehen der inhaltlichen Ebene des Heldenepos, in der sich mit Liebe, Rache, Tod und Heldentum eine ganze Reihe von mythologischen Grundmotiven verdichten, seine historische Rezeptions- und (teils ideologisch gefärbte) Deutungsgeschichte gegenüber. Seit 2009 gehören aufgrund dieser ambivalenten Einzigartigkeit drei der mittelalterlichen Originalhandschriften zum UNESCO-Programm Memory of the World.
Einen spannungsreichen Einblick in die wunderbare und zugleich sehr grausame Fabelwelt der Nibelungen geben die Illustrationen Arthur Rackhams (1867-1939) zu Richard Wagners dramatischem Opernvierteiler: "Der Ring des Nibelungen" (Uraufführung: 1876):

Das Rheingold (The Rhine Gold) 

Arthur Rackham: The Rhinemaidens tease Alberich as he reaches out for one of them.(1910). Source

Arthur Rackham: Donner, Froh, Fricka, Wotan and Loge rue the loss of Freia and her apples (1910). Source

Arthur Rackham: Erda appears to warn Wotan (1910). Source

Die Walküre (The Valkyrie)

Arthur Rackham: Brünnhilde with her horse (1910). Source

Arthur Rackham: Ride of the Valkyries (1910). Source

Arthur Rackham: Brünnhilde brings Sieglinde to her surprised sisters (1910). Source

Arthur Rackham: Wotan chases after Brünnhilde (1910). Source

Arthur Rackham: Wotan has summoned Loge to encircle the sleeping Brünnhilde with magic fire (1910). Source

Siegfried
Arthur Rackham: Mime works on a sword for Siegfried (1911). Source

Arthur Rackham: Having slain Fafner, Siegfried tastes his blood (1911). Source

Arthur Rackham: Siegfried comes upon the sleeping Brünnhilde (1911). Source

Götterdämmerung (Twilight of the Gods)

Arthur Rackham: Siegfried blows his horn and leaves Brünnhilde in search of adventure (1911). Source

Arthur Rackham: Brünnhilde is visited by her Valkyrie sister Waltraute (1911). Source

Arthur Rackham: "O wife betrayed / I will avenge / Thy trust deceived" (1911). Source

Arthur Rackham: Rhein maidens warn Siegfried (1911). Source

Arthur Rackham: Brünnhilde on Grane leaps onto the funeral pyre of Siegfried (1911). Source

Arthur Rackham: The Rhine-Maidens obtain possession of the ring and bear it off in triumph (1911). Source

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